Космическата сонда на NASA Cassini е засякла пропилен на една от луните на Сатурн – Титан. Ако ви звучи познато, това е защото пропиленът е основна съставка в повечето комерсиално използвани полипропиленови пластмаси. Това е първият случай, в който това химическо съединение е наблюдавано извън Земята.

Освен че е значително откритие в контекста на астрофизиката, това е и първият резултат от композитния инфрачервен спектрометър на борда на Cassini. Други сонди също са наблюдавали много различни химически съединения на Титан, но никоя не е успявала да засече пропилен. Наличието му на сателита на Сатурн е напълно очаквано, с оглед на високото съдържание на метан в атмосферата.

На Земята, както и на Титан, пропиленът се получава след разпадане на хидрокарбонати като метана. Откритието е плод на усилен труд и бележи поредната стъпка в разгадаването на необятното космическо пространство. Освен това, ако един ден отидем на Титан, няма да има проблем с найлоновите торбички.

По материали на NASA